28/01/2007

Casteau - Escaliers

Casteau se trouve le long de la nationale vers Mons, à 7 km au sud sud-ouest de Soignies. Contrairement aux 4 villages que nous avons déjà visités, et qui présentent un paysage agricole plus ou moins vallonné, Casteau surprend avec sa vallée de l’Obrecheuil, encaissée, abrupte et verdoyante, qui se prolonge vers Saint-Denis.
Le cœur du village (à l’est de la route), avec son église de la fin du XVIIIè siècle, se trouve sur un promontoire par rapport au quartier des fontaines, en fond de vallée. Deux escaliers impressionnants relient les deux niveaux.
Le côté ouest de la route nationale est une vaste plaine, transformée en camp militaire par l’armée hollandaise en 1825 et par l’armée belge après 1830. Un peu plus loin vers Mons se trouve le complexe du S.H.A.P.E. (Supreme Headquarters Allied Powers Europe).

Casteau_escaliers

Casteau - Rue des combattants

Cette rue fait le tour du centre du village sur son promontoire, avec l’église, le château Missone et une petite placette.
Même si le nom Casteau peut faire penser à un château moyenâgeux, il pourrait renvoyer à un ensemble fortifié remontant soit à la période romaine soit même à l’âge du fer ! On trouve déjà des traces historiques du village datant de 847 alors qu'il était sous la protection de l’abbaye de Saint-Amand. La première église romane a été érigée vers 1150 et Casteau semble avoir été prospère pendant tout le moyen âge.
Le 4 octobre 1349, lors d’une épidémie, une double procession, l’une partant de Soignies et l’autre de Mons réunirent sur le site du camp de Casteau, les reliques des époux Ste-Waudru et St-Vincent, au milieu d’une foule de milliers de personnes.

Casteau_placette

Casteau - Maison typique

Exemple de maison longue et basse, caractéristique des environs.
En 1678, durant la sanglante bataille de Saint-Denis qui fit plus de 4000 morts, les français mirent le feu au village que leur avait enlevé le prince d’Orange. La croix de fer en face de l’entrée de l’église rappelle cet épisode tragique.
L’église contient entre autres œuvres, une statue gothique polychrome de la Vierge en pierre de France, connue sous le nom de Notre-Dame de Casteau.

Casteau_maison blanche

Casteau - Maison des maîtres de Postes

Située au n°25 de la rue des fontaines, cette magnifique maison des maîtres de Postes de l’ancien régime attire le regard.

Casteau_poste

Casteau - Maison en pierre

A proximité immédiate, cette autre maison, presque entièrement construite en moellons de pierre, semble très ancienne.
On peut aussi voir dans le village des fermes du XVIIIè et une ancienne forge à la chaussée de Bruxelles.

Casteau_maison ancienne

Casteau - Moulin de la roquette

Ancien moulin à eau construit en 1789 et mis hors-service en 1951, le moulin de la Roquette jouxte le château des Roquettes et son parc.
Un peu plus loin, en direction de l’église, se trouve la ferme de l’Hosté, bâtie à l’emplacement d’une forteresse médiévale détruite en 1678 et dont il ne subsiste qu’une poterne, la base d’une tour d’angle et un début d’escalier.

Casteau_moulin